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VAMP: el avión híbrido para explorar el planeta Venus

Los científicos quieren volver otra vez al caliente planeta Venus. La NASA podría preparar un avión híbrido —aeroplano-dirigible— para buscar nuevas pistas en la atmósfera del segundo planeta.

Nasa y su avión híbrido

Foto: NORTHROP GRUMMAN

La NASA se lanza a la conquista de Venus con su avión híbrido.

A inicios de mayo de este año la corporación Northrop Grumman anunció la idea de una Plataforma Maniobrable Atmosférica en Venus (VAMP, por sus siglas en inglés), un equipo de altísima tecnología que podría volver realidad la exploración de las capas altas de la atmósfera venusina.

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Venus, el segundo planeta más cercano al sol, hubiese podido ser un planeta habitable si ocupase el lugar de Marte en el sistema solar. En cambio, es un planeta inhóspito, con una temperatura superficial de 460 grados Celsius (esa temperatura podría derretir el plomo). Esta, además, cubierto por densas nubes de gases de efecto invernadero. La presión es de 90 atmósferas, como la que sufre un cuerpo a 900 metros de profundidad en nuestros mares. Vivir allí, en la superficie, es imposible; Venus es un infierno.

Sin embargo, los especialistas creen que las capas altas en la atmósfera del segundo planeta ofrecen un sitio donde la vida es possible.

El proyecto VAMP —una creación que se sumará al programa de la NASA New Frontiers— es una solución en apariencia sencilla. Se trata de una nave de bajo consumo energético —bastan unos pocos paneles solares para alimentar los motores de hélice y los instrumentos— que se infla de manera autónoma. Resulta una especie de híbrido entre un avión y un dirigible.

VAMP tendrá el reto de soportar los vientos de Venus y el contacto con el ácido sulfúrico, muy presente en la atmósfera venusina. La nave es un proyecto relativamente barato. La NASA cree poder tenerla lista en menos de una década.

La idea de explorar la zona más “noble” de Venus —por encima de las nubes eternas, donde la temperatura, la presión y los niveles de radiación son similares a los de la Tierra— no es nueva. En 2005 se envió al segundo planeta la sonda Venus Express (de la Agencia Espacial Europea). A fines de ese mismo año los científicos lanzaron la propuesta de establecer permanentemente bases sobre las nubes de Venus. La idea era similar a VAMP: dirigibles alimentados por paneles solares.

VAMP es un concepto modesto que no implica enviar hombres a Venus, solo instrumentos de medición que sí podrían abrir las puertas a una futura expedición humana.

Será un aeroplano muy grande, pero ligero. Su idea principal es ser maniobrable, veloz, resistente y capaz de llevar carga útil. Sus desarrolladores piensan que podría volar cerca de un año por la atmósfera de Venus, a una altura de 55-70 kilómetros, combinando vuelo propulsado o de planeo.

En el pasado varias sondas soviéticas aterrizaron en Venus, pero la presión y las altas temperaturas las inhabilitaron en poco tiempo. En diciembre de 1970 la nave soviética Venera 7 fue el primer equipo terrícola en descender en otro planeta.

Durante la década de los 90 del siglo pasado fue la NASA la que exploró, desde la órbita, el segundo planeta. Esa exploración —con radar— permitió confeccionar un mapa detallado del planeta.

Te compartimos un video en inglés con algunas imágenes:

 

 

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Kyn Torres

Kyn Torres

Periodista y bloguero cubano apasionado por la innovación y las nuevas tecnologías. Gamer frustrado. Escritor de programas radiales, analista de temas internacionales y amante del diseño gráfico digital.
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