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¿Cómo eran las primeras computadoras?

Hoy estamos acostumbrados a ver computadoras de todas las casa y en cualquier centro de trabajo. Las hay de escritorio, portátiles, all in one y de todos colores, formas y tamaños. Pero hoy ninguna computadora pesa miles de kilogramos ni ocupa cuartos enteros, a excepción de algunas supercomputadoras para labores investigativas o comerciales. Hoy hablaremos en este post de las primeras computadoras analógicas y digitales que se conocen.

¿Cómo eran las primeras computadoras?Foto: fayerwayer.com

La primera computadora mecánica

En 1821, el inventor y matemático Charles Babbage, comenzó el desarrollo de la Maquina Diferencial, considerada la primera máquina computacional automática capaz de calcular funciones polinómicas usadas en aplicaciones generales de matemáticas e ingeniería.

De acuerdo al Museo de la Historia de la Computadora, Charles Babbage invento varios modelos de máquinas diferenciales pero falló en su construcción. No fue hasta el 2002 que se construyó exitosamente la primera máquina diferencia en Londres, Inglaterra después de 153 años de haber sido diseñada.

La máquina diferencial No. 2 fue construida basada en los diagramas originales de Charles Babbage e incluye un total de 8,000 piezas, pesa 5 toneladas y mide 3.35 metros de longitud.

Computadores Analógicos

Los computadores analógicos comenzaron a construirse a principios del siglo XX. Los primeros modelos realizaban los cálculos mediante ejes y engranajes giratorios. Con estas máquinas se evaluaban las aproximaciones numéricas de ecuaciones demasiado difíciles como para poder ser resueltas mediante otros métodos. Durante las dos guerras mundiales se utilizaron sistemas informáticos analógicos, primero mecánicos y más tarde eléctricos, para predecir la trayectoria de los torpedos en los submarinos y para el manejo a distancia de las bombas en la aviación.

Computadora ABC

La computadora Atanasoff-Berry ABC, después llamada simplemente ABC, fue diseñada por el profesor John Vincent Atanasoff y el estudiante de posgrado Cliff Berry en 1937 para después ser completada en 1942 en la Universidad Estatal de Iowa. La ABC fue la primera computadora en utilizar capacitores para almacenar información como si fuera una memoria RAM y era capaz de realizar 30 operaciones de manera simultánea.

La ABC era una computadora diseñada para un uso en específico, el resolver sistemas de ecuaciones algebraicas lineales y era capaz de resolver sistemas que incluían hasta 29 variables desconocidas. Este tipo de operaciones matemáticas eran muy complejas y consumían mucho tiempo en la época en la que la ABC fue construida.

Zuse V1 (Z1)

En 1936, el ingeniero Konrad Zuse diseño su primera computadora, la cual, fue inicialmente llamada V1, después de la segunda guerra mundial, la V1 fue conocida como la Z1 debido a que Zuse quería evitar cualquier relación con los misiles nazis V1. La construcción de la Z1 comenzó ese mismo año y fue terminada en 1938. A continuación se presenta una foto de la Z1 de Zuse tomada en el apartamento de sus padres:

La Z1 incluía un total de 20,000 piezas y pesaba alrededor de 1 tonelada. La Z1 era una computadora programable y por eso es considerada por muchos como la primera computadora. La Z1 consistía en seis unidades básicas: una unidad de control, una unidad aritmética, entrada y salida, una memoria, un selector de memoria y un lector de cintas.

Computador Digital

Durante la II Guerra Mundial (1939-1945), un equipo de científicos y matemáticos que trabajaban en Bletchley Park, al norte de Londres, crearon lo que se consideró el primer computador digital totalmente electrónico: el Colossus.

Hacia diciembre de 1943 el Colossus, que incorporaba 1.500 válvulas o tubos de vacío, era ya operativo. Fue utilizado por el equipo dirigido por Alan Turing para descodificar los mensajes de radio cifrados de los alemanes.

El Eniac

En 1939 y con independencia de este proyecto, John Atanasoff y Clifford Berry ya habían construido un prototipo de máquina electrónica en el Iowa State College (EEUU). Este prototipo y las investigaciones posteriores se realizaron en el anonimato, y más tarde quedaron eclipsadas por el desarrollo del Calculador e integrador numérico digital electrónico (ENIAC) en 1945. El ENIAC, que según mostró la evidencia se basaba en gran medida en el ‘computador’ Atanasoff-Berry (ABC, acrónimo de Electronic Numerical Integrator and Computer), obtuvo una patente que caducó en 1973, varias décadas más tarde.

El ENIAC contenía 18.000 válvulas de vacío y tenía una velocidad de varios cientos de multiplicaciones por minuto, pero su programa estaba conectado al procesador y debía ser modificado manualmente. Se construyó un sucesor del ENIAC con un almacenamiento de programa que estaba basado en los conceptos del matemático húngaro-estadounidense John von Neumann. Las instrucciones se almacenaban dentro de una llamada memoria, lo que liberaba al ordenador de las limitaciones de velocidad del lector de cinta de papel durante la ejecución y permitía resolver problemas sin necesidad de volver a conectarse al ordenador.

El transistor

A finales de la década de 1950 el uso del transistor en los ordenadores marcó el advenimiento de elementos lógicos más pequeños, rápidos y versátiles de lo que permitían las máquinas con válvulas. Como los transistores utilizan mucha menos energía y tienen una vida útil más prolongada, a su desarrollo se debió el nacimiento de máquinas más perfeccionadas, que fueron llamadas ordenadores o computadoras de segunda generación. Los componentes se hicieron más pequeños, así como los espacios entre ellos, por lo que la fabricación del sistema resultaba más barata.

Circuitos integrados

A finales de la década de 1960 apareció el circuito integrado (CI), que posibilitó la fabricación de varios transistores en un único sustrato de silicio en el que los cables de interconexión iban soldados. El circuito integrado permitió una posterior reducción del precio, el tamaño y los porcentajes de error. El microprocesador se convirtió en una realidad a mediados de la década de 1970, con la introducción del circuito de integración a gran escala (LSI, acrónimo de Large Scale Integrated) y, más tarde, con el circuito de integración a mayor escala (VLSI, acrónimo de Very Large Scale Integrated), con varios miles de transistores interconectados soldados sobre un único sustrato de silicio.

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Sabdiel Batista Díaz
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Sabdiel Batista Díaz

Jefe de Redacción Digital at Telecentro Perlavisión
Joven periodista, blogger y community manager cubano, interesado en la comunicación hipermedia y las ciencias sociales. Tiene más de 10 años vinculado al desarrollo de sitios web de noticias y al estudio de las tendencias de la comunicación.
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