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El tren maglev japonés “vuela”

Un tren maglev japonés impuso un nuevo récord de velocidad al desplazarse a 603 km/h. Por su aceleración y comportamiento en las vías, podríamos casi afirmar que el maglev “vuela”.

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Foto: inhabitat.com

En los últimos días ha destacado la noticia del récord de velocidad de un tren japonés de levitación magnética o maglev. Este fruto del ingenio humano alcanzó un pico de 603 kilómetros por hora y, por más de 10 segundos, se mantuvo sobre los 600 km/h.

El tren maglev —que es operado por la Central Japan Railway— rompió el récord sobre un carril de pruebas en la prefectura de Yamanashi, al oeste de Tokio.

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Es un tren que, literalmente, “vuela” a 10 centímetros de una guía-viga en forma de U, propulsado y sostenido por poderosos electroimanes. Los pasajeros pudieron sentir el vértigo de la aceleración, que podría compararse con la del despegue de un avión.

El único elemento de fricción de este tren japonés es el aire. Los ingenieron calculan que, de circular en un tubo al vacío, el tren maglev japonés multiplicaría por diez su velocidad.

También, como los aviones, el maglev nipón utiliza ruedas durante el proceso de aceleración. Luego, cuando el tren comienza a flotar, estas se ocultan, cual tren de aterrizaje de una aeronave.

En solo una semana el SCMaglev L0 —que es el nombre del tren— rompió dos veces el récord de velocidad para este tipo de transporte. En la pista de pruebas, de 42 kilómetros, el tren bala impuso la marca, arrastrando siete vagones.

Sin embargo, los expertos esperan que el maglev japonés circule a menos velocidad que la alcanzada en la prueba. Cuando entre en operación el SCMaglev L0 circulará a una máxima de 500 kilómetros por hora —aunque ya quedó demostrado que puede ir mucho más rápido. Y, como han asegurado los especialistas, mientras más rápido, más estable.

Según el plan, el tren de alta velocidad estará circulando regularmente en 2017 entre Shinagawa y Nagoya, en un trayecto de 286 kilómetros. Los trenes actuales cubren la ruta en 88 minutos; el SCMaglev L0 hará el recorrido en solo 40.

El maglev necesita de un potente campo magnético —100.000 veces más potente que el de la Tierra— generado a partir de abundante energía. En el maglev japonés se han utilizado materiales superconductores para sacar mayor provecho de sus capacidades.

 

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Fuente: The Northeast Maglev y El País

La historia y el presente

Japón fue un país pionero en introducir la tecnología maglev (levitación magnética), en la década de los sesenta del siglo XX. En 1964, durante el desarrollo de los Juegos Olímpicos de Tokio, fue inaugurada la vía del tren Shinkansen, que recorría las principales ciudades japonesas a 300 kilómetros por hora.

Hoy la tecnología de trenes rápidos de Japón necesita competir y salir de sus fronteras, ante la presión de otros fabricantes como los alemanes Siemens y ThyssenKrupp.

Japón ha puesto la mira en los EEUU, país que prepara la construcción de una red de alta velocidad.

 

Kyn Torres

Kyn Torres

Periodista y bloguero cubano apasionado por la innovación y las nuevas tecnologías. Gamer frustrado. Escritor de programas radiales, analista de temas internacionales y amante del diseño gráfico digital.
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